Tag: Zijdebalen

Deze buitenplaats lag bij de Weerdsluis langs de Vecht binnen de gemeente Utrecht.  Ontstaan  In 1681 wordt door de doopsgezinde Amsterdamse zijdehandelaar Jacob van Mollem een zijderederij gebouwd langs de Vecht. Aansluitend daarop laat hij ook de buitenplaats Zijdebalen bouwen.  
De buitenplaats Zijdebalen is dus kort na 1681 gebouwd door Jacob van Mollem. Het huis was zeven ramen breed en twee verdiepingen hoog, met de voorgevel naar de Vecht gericht. Een koepelzaal van twee verdiepingen hoog vormde het centrale element van het huis. Deze zaal had aan de voorzijde een driezijdige erker. Achter het huis bevonden zich een oranjerie en de fabriek. Vanuit de koepelzaal had men een fraai uitzicht over de tuin.
Doordat de zijdefabriek heel goed liep, hadden Jacob en zijn zoon David voldoende middelen om er één van de rijkste tuinen van Nederland van te maken. Aan deze tuin werd ruim 60 jaar gewerkt. In de tuin waren lanen met hagen, loofgangen, priëlen, vijvers, borstbeelden, vazen en beeldengroepen. De beelden werden vervaardigd door Jacob Cresant en Jean Baptist Xavery, naar ontwerpen van de schilder Nicolaes Verkolje.